Un Sistema de Paraguas Modificado para la Producción de Pepino

⦁ Un nuevo sistema de producción de pepinos tiene el potencial de aumentar la producción y reducir los costos laborales.
⦁ Permitir que el tallo principal continúe creciendo y produciendo frutos puede resultar en una producción constante de frutos.
⦁ El uso de variedades de pepino con doseles más abiertos puede reducir la necesidad de mano de obra.


Sistemas de Espaldera/Poda


En la producción de pepinos de estilo europeo en invernadero se utilizan varios sistemas de poda en malla espaldera (Figura 1). Los más utilizados son el sistema de cable alto, el sistema de paraguas (pellizco) y el sistema de cortinas. Los sistemas varían en el número de alambres de soporte utilizados, el número de enredaderas laterales que se dejan desarrollar y el número de frutos que se dejan desarrollar en los tallos principales y laterales. En algunos sistemas, el tallo principal se pellizca (se quita el punto de crecimiento terminal) cuando el tallo alcanza el alambre de soporte superior, mientras que en otros el tallo principal continúa creciendo y produciendo frutos.

Figura 1. Enredaderas de pepino sostenidas por cables aéreos


La poda de los tallos principales, laterales, iniciales de la fruta y hojas impacta el crecimiento de las plantas y el microclima en el dosel. Las plantas de un solo tallo tienden a florecer más rápidamente, producen frutos cosechables antes y producen frutos más pesados que las plantas de tallos múltiples. Sin embargo, las plantas de tallos múltiples tienden a producir más frutos por planta. La cantidad y el tamaño de la fruta que produce una planta se ve afectado por la cantidad de hojas de la planta. Más hojas pueden soportar más frutos, pero más hojas también reducen el movimiento del aire y la penetración de la luz, lo que puede provocar más enfermedades foliares y un retraso en la maduración del fruto. La poda regular de las hojas y las iniciales de los frutos ayuda a mantener el equilibrio adecuado entre la carga de frutos y el crecimiento vegetativo. La poda da como resultado un aumento en la cantidad de fruta comercializable, aumenta el porcentaje de fruta altamente comercializable (fruta n.°1), reduce el riesgo de ciertas enfermedades y mejora la facilidad de cosecha. Sin embargo, este nivel de mantenimiento también resulta en mayores costos laborales.


Algunas operaciones utilizan principalmente variedades de pepino compactas con entrenudos relativamente cortos. Estas variedades tienen doseles densos y producen una gran cantidad de frutos por metro cuadrado, pero requieren más mantenimiento, incluida la poda regular de hojas, enredaderas laterales y brotes de frutos. Con el aumento del costo de la mano de obra, los cultivadores de algunas regiones han comenzado a utilizar variedades con estructuras de dosel más abiertas. Estas variedades a menudo no producen tanta fruta por metro cuadrado, pero la menor necesidad de mano de obra puede resultar en mayores ganancias netas. El uso de sistemas de poda que maximicen la producción de fruta con variedades más abiertas puede ayudar a mejorar la rentabilidad.


El Sistema de Paraguas Convencional


En un sistema de paraguas convencional, un tallo principal está entrenado para crecer hasta convertirse en un cable de soporte superior. Las iniciales de la fruta se eliminan de los primeros cinco o seis nudos, y las enredaderas laterales se podan hasta que el tallo principal alcanza el alambre de soporte. Una vez que llega al cable, se retira la terminal de la vid y se permite que se desarrollen dos enredaderas laterales de los nudos justo debajo del punto de terminación. Los laterales están entrenados para crecer en direcciones opuestas a lo largo del alambre de soporte, y dos laterales secundarios se desarrollan a partir de cada uno de los laterales primarios.


Aproximadamente seis frutos se desarrollan en el tallo principal y tres frutos se desarrollan en cada uno de los dos laterales primarios y cuatro secundarios. Si se utilizan variedades de dosel abierto con este sistema, el número total de frutos producidos en una temporada de cuatro cosechas no suele superar los 160 frutos por m2. Además, existe un retraso entre la producción de frutos en el tallo principal y los frutos producidos en los laterales en este sistema.

Un Sistema de Paraguas Modificado


Algunos cultivadores han comenzado a utilizar una modificación del sistema general para aumentar la cantidad total de fruta producida y eliminar el retraso en la producción de fruta a mitad de temporada. En este sistema, el tallo principal continúa creciendo después de que alcanza el cable de soporte, y este tallo se coloca sobre un segundo, y opcionalmente un tercer cable de soporte aéreo (Figura 2). Cinco laterales primarios se desarrollan a partir del tallo principal, uno entrenado sobre el primer cable de soporte en una dirección. Un segundo lateral se coloca sobre el primer cable en la dirección opuesta. Un tercer lateral se desarrolla entre los dos cables de soporte en un sistema de dos cables, o sobre el segundo cable en un sistema de tres cables. Los laterales cuarto y quinto se desarrollan una vez que el tallo principal alcanza el segundo cable, o el tercer cable en un sistema de tres cables.

Figura 2. En el sistema de producción de paraguas modificado, se produce un total de 29 frutas en cada planta.


Se produce un total potencial de 14 frutos en el tallo principal. Se pueden desarrollar seis frutos en la sección del tallo principal que crece hasta el primer alambre de soporte. Una vez que el tallo principal ha alcanzado el primer alambre, la fruta continúa desarrollándose hasta que se haya formado un total de 14 frutas en el tallo principal. Pueden desarrollarse tres frutos en cada una de las cinco enredaderas laterales. En este sistema, se produce un total potencial de 29 frutos [(3 x 5) + 14 = 29] por planta. Con variedades de dosel abierto, se puede producir un total potencial de 175 a 178 frutos por m2 en una temporada de cuatro cultivos con este sistema.

Ventajas del Sistema Modificado


El sistema modificado puede producir potencialmente más frutos por planta (potencialmente 29 vs. potencialmente 24). La fruta tiende a ser más grande y tiene una mejor forma, con menos fruta menos comercializable (n.°2). Un cultivador de la región de Niágara/Ontario observó una disminución en la fruta n.°2 del 6% al 2% cuando se utilizó el sistema modificado. Otra ventaja es que no hay retrasos a mitad de temporada en la producción de fruta, ya que la fruta continúa desarrollándose en el tallo principal durante la temporada de crecimiento. Debido a que la producción de frutos puede ser más uniforme, puede haber menos estrés en el sistema de raíces y un sistema de raíces más saludable puede resultar en un mejor crecimiento de las plantas y producción de frutos más adelante en la temporada. Con el sistema de paraguas convencional, el retraso y la segunda oleada de producción de fruta pueden estresar el sistema de raíces, lo que puede ser perjudicial más adelante en la temporada. El sistema de paraguas modificado puede crear un mejor entorno de crecimiento, lo que puede conducir a plantas más fuertes y un mejor equilibrio de las plantas hasta el final del ciclo de producción. Debido a las plantas más saludables al final del ciclo, puede haber una opción para extender la producción por un par de semanas en comparación con el sistema de paraguas tradicional.


En un sistema de alambre alto que utiliza plantas de dosel compacto, se puede lograr una producción de fruta de hasta 200 frutas por m2. Sin embargo, existen importantes requisitos laborales asociados con este sistema de producción. Con el costo creciente y la disponibilidad limitada de mano de obra, este sistema se está volviendo menos rentable y más difícil de lograr. El uso del sistema paraguas modificado con variedades de dosel abierto da como resultado niveles de producción algo más bajos, pero esa producción se encuentra en un sistema que puede tener requisitos de mano de obra significativamente más bajos como resultado de menos poda y cosecha más fácil.


Un dosel abierto resulta en un mejor flujo de aire y penetración de luz, lo que a menudo resulta en condiciones que son menos favorables para el desarrollo de enfermedades. Un dosel abierto también permite una mejor penetración de los fungicidas, aumentando potencialmente la eficacia de los tratamientos y reduciendo el número de aplicaciones necesarias para el control de enfermedades.

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